Biografías y Autobiografías

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La lectura de biografías o autobiografías, es un muy útil recursos para nuestros niños y jóvenes de Altas Capacidades. Las vidas de eminentes personajes de la historia Universal, pueden enseñar al alumno cómo incluso grandes celebridades han experimentado en sus vidas no sólo triunfos sino también fracasos, dificultades, apuros, etc.

Sería interesante, acercar a nuestros niños a este tipo de literatura, siempre teniendo en cuenta sus áreas de interés, que sean libros escritos por autores de prestigio y que sean sobre personajes que hayan demostrado sus altas capacidades y cuyos rasgos estén bien descritos por los autores.

Es una idea, que aquí en Estados Unidos, dónde me encuentro, utilizan a menudo y la verdad es que con mis hijos ha funcionado. Además de la cultura que dichas lecturas les aporta, los niños se sienten muchas veces identificados con los personajes de los libros que leen, y eso les puede ayuda a entenderse a ellos mismos mejor, así como a vencer obstáculos y frustraciones.

¿Ser un niño de Altas Capacidades?

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Uno de los trabajos que tenemos como padres, es animar y promover el potencial que poseen nuestros hijos durante su desarrollo. Pero, ¿cómo saber si el potencial que observamos es realmente una hablidad excepcional o no?. Una de las opciones, sería evaluar a tu hijo (formal o informalmente) para documentar sus capacidades o talentos, y utilizar dicha información para poder conseguir que esas capacidades se desarrollen.

¿Por qué evaluar?. Existen numerosas razones, para investigar las capacidades de aprendizaje que un niño poseé. Por ejemplo, si los padres o profesores observan que las necesidades de aprendizaje de un niño no están siendo cubiertas por el curriculum normal, o si hay alguna dificultad de aprendizaje le está impidiendo que se desarrolle su potencial, es muy importante que se realice una evaluación apropiada. No obstante, el uso exclusivo de test no es un predictor infalible de altas capacidades, inteligencia o talentos. Es por ello, que el proceso de identificación de altas capacidades y/o los programas destinados a estos niños, deben tener un carácter multifacético.

Las pautas que plantea NAGC (National Association for Gifted Children) sería: «La mejor práctica indica que múltiples mediciones e indicadores válidos de diversas fuentes, deben ser utilizadas para valorar y atender a los estudiantes de altas capacidades. Debe recogerse información de diversas fuentes (familia, profesores, compañeros y otras personas que conozcan al estudiante) y de diferentes formas (entrevistas, observación, rendimiento, portfolios, producciones), y en diversos contextos (dentro y fuera del colegio)». El screening debe realizarse utilizando medidas tanto cuantitativas, como cualitativas. Esto incluye, pero no se limita a rendimiento del niño, nominaciones de padres o compañeros, listado de conductas realizados por los profesores, test de rendimiento, inteligencia y capacidades.

La respuesta a porqué usar los Test, es la misma que para estos niños que para otros. Los utilizamos para responder a ciertas preguntas. Los test pueden aportar información detallada a padres y profesores, de las necesidades educativas del niño, incluyendo identificación de Altas Capacidades para una planificación educativa o para entrar a participar en un programa de Altas Capacidades. Pueden también aportar información para una intervención temprana en niños con aprendizaje diferente, y facilitar una educación apropiada.

Existen diferentes opiniones al respecto de las evaluaciones, al final los padres debemos decidir que es lo mejor para nuestro hijo y para la familia.

Información extraída de NAGC.

NAGC 56th Annual Convention

Hoy he tenido la oportunidad de asistir virtualmente, al congreso organizado por NAGC (National Association for Gifted Children). Aunque os iré aportando algunos recursos que merece la pena compartir, por el momento comentaros que me ha resultado muy interesante.

Decir que aunque virtualmente se tenía acceso a 17 sesiones diferentes, de las que elegías 5 además de la apertura y el cierre, el congreso en general ha contado con la participación de más de 250 sesiones con infinidad de temáticas dentro del campo de las altas capacidades.

Hoy la apertura la ha realizado Howard Gadner y su teoría de las inteligencias múltiples, otros participantes de nombre han sido; Joseph Renzulli y Sally Reis y su modelo de enriquecimiento escolar; Francoys Gagne y el desarrollo del talento académico y otros investigadores y profesores de diversas Universidades estadounidenses haciendo aportaciones a temáticas como creatividad, mitos, doble excepcionalidad, bajo rendimento, diferenciación curricular, etc.

Os seguiré informando, pero mañana, hoy ya es muy tarde y hay que descansar.

«Todos los niños tienen derecho a aprender algo nuevo cada día»
Del Siegle

En busca de la Felicidad

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La búsqueda de la felicidad, es el objetivo que nos mueve día a día, lo que buscamos (aunque no siempre hallamos) para nosotros, pero sobretodo para nuestros hijos. Es por ella, que no queremos quedarnos de brazos cruzados, sabemos que hay que salir a buscarla.

Mihály Csikszentmihályi, es un psicólogo de origen transilvano, que ha hecho grandes aportaciones en el campo de la psicología positiva. Sus teorías sobre la felicidad y la creatividad han sido reconocidas, pero lo más destacado ha sido la introducción del concepto de flujo (Flow), entendido como el estado mental en el que la persona está totalmente inmersa en lo que hace, se siente llena de energía, implicada y capaz de ejecutar la tarea con éxito, además de disfrutar enormemente con ello.
En el siguiente artículo, traducido del programa de identificación de Talentos de Duke University, se dan algunas pautas para padres que quieran ayudar a sus hijos precisamente a encontrar ese estado de flujo.
Ayuda a tu hijo a encontrar el Flujo (Flow)

La próxima vez que veas a tu hijo absorto en un videojuego, obsérvalo detenidamente. Date cuenta de la intensa concentración. Exceptuando algún grito de excitación o exasperación, él o ella está en silencio y puede permanecer así por horas, encantado.

“Ah”, el grito viene de millones de padres, “¡si solo pudiéramos conseguir que se concentrara así en sus deberes!”. Afortunadamente, psicólogos que han estudiado el tipo de experiencias óptimas que los videojuegos pueden aportar, han descubierto claves sobre cómo los padres pueden ayudar a que sus hijos experimenten un nivel de compromiso profundo con actividades de aprendizaje- incluso con deberes.

Por más de dos décadas, el psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi ha estudiado experiencias óptimas, una sensación de profundo dominio, en el trabajo o en el juego, en el que la concentración y el rendimiento parecen fluir. La gente que se encuentra en flujo están completamente absortas, concentradas sin esfuerzo, y sin conciencia del paso del tiempo. La confianza en sí mismo aumenta, y su competencia crece. Aquellos que experimentan el flujo están tremendamente motivados por él y son atraídos a recrearlo tantas veces como sea posible.

Csikszentmihalyi descubrió que el estado de flujo está asociado con un mayor nivel de aprendizaje, razonamiento superior, y motivación intrínseca. Mientras somos capaces de imaginar cómo atletas o artistas son propensos a experiencias óptimas, Csikszentmihalyi ha encontrado que cualquier actividad significativa, en casi cualquier entorno, puede producir flujo. Ha observado, que todas las experiencias de flujo tienen una serie de factores en común:

-Objetivos Precisos. Tener un objetivo claro en mente, ayuda a ordenar las experiencias y a identificar el éxito. Por ejemplo, los juegos pueden reforzar el flujo, ya que proporcionan al jugador objetivos inequívocos: encestar una canasta, cruzar la línea de meta, o atacar alienígenas.

– Feedback (retroalimentación). Las experiencias de flujo aportan continuo feedback al rendimiento de la persona; avanzar al siguiente nivel de un videojuego o entender un pasaje en prosa.

– Equilibrio entre habilidades y desafíos. El flujo requiere de un complicado equilibrio entre la percepción que la persona tiene de la dificultad de una tarea y su habilidad para completarla satisfactoriamente. Un apersona que espera que la tarea sea fácil, se aburrirá y tendrá dificultad para concentrarse en ella. Por otro lado, una tarea percibida como demasiado difícil, puede crear ansiedad y evitación de la misma. El flujo ocurre cuando el desafío que ofrece la tarea está relacionado con el nivel de dominio de la persona, es decir, cuando algo pero no demasiado difícil.

El Dr. Vicki Stocking, director de investigación del Programa de Identificación del Talento de Duke, ha estudiado el flujo en los niños dotados y cree que los padres pueden crear situaciones, que ayuden a los niños ha experimentar un compromiso adecuado. Pero, para ello Stocking apunta, “los padres deben prestar especial atención a los intereses y habilidades de sus hijos… El flujo es una experiencia muy personal e individual”.

Un desafío es ayudar a los niños a identificar objetivos motivantes. Mientras nosotros deseamos que pongan sus miras en objetivos que son importantes para nosotros o para sus profesores, excelencia académica por ejemplo, los objetivos deben ser claros y convincentes para los niños. “Deben valorar el objetivo” enfatiza Stocking.

Al principio, los niños precisarán de ánimo externo para aprender las destrezas que necesitan para encontrar una actividad gratificante. “Aprendiendo a tocar el violín”, Stocking dice “Tocar una bonita melodía, puede ser una experiencia de flujo intensa, pero requiere de muchas lecciones y práctica antes de que él o ella creen música”. Stocking sugiere que los padres equilibren las motivaciones externas, tales como elogios o recompensas, con motivación intrínseca para ayudar a sus hijos a empezar nuevas actividades.

Además, recomienda una serie de pasos para que los padres preparen el escenario para la experiencia de flujo:

– Ayudar a los niños a relacionar las actividades con sus objetivos. Algunas veces los niños tienen diferentes objetivos que pueden desarrollar con una sola actividad, y los padres pueden ayudarles a entender cómo hacerlo. Por ejemplo, una hora practicando el violín puede ayudar al niño a prepararse para un exitoso recital a la vez que desarrolla su apreciación de la música.

– Dar feedback (retroalimentación). Los padres pueden animar a sus hijos a auto-observarse y de ese modo cultivar la sensación de flujo. Pueden hablar con sus hijos sobre cómo lo están haciendo: “Suena cómo que estás mejorando en esa pieza” Los elogios deben ser sinceros y específicos.

– Ayudar a prevenir distracciones. Los padres pueden asegurarse de que sus hijos tengan un espacio tranquilo para trabajar, estudiar o practicar. Deben evitar la sobrecarga de horarios: ir de una actividad a otra, hace que sea difícil para el niño comprometerse en alguna experiencia. Además, los padres no deben dejar que su propia implicación, incluso su ánimo u orientación, se conviertan en una distracción.

Encontrar el nivel adecuado de desafío, puede ser el aspecto más complicado para fomentar el flujo. “Las tareas deben ser lo suficientemente difíciles para expandir lo límites del niño, pero no demasiado y que le cause frustración” advierte Stocking. El aburrimiento o el carecer de focos, en el niño, puede significar que se necesitan unos objetivos más desafiantes. La frustración o la evitación, por otro lado, pueden ser señal de que es hora de bajarse a un nivel más sencillo.

Finalmente, Stocking advierte, “es importante que los niños vean a los padres absortos en actividades. El modelado es la mejor forma de enseñar a los hijos”.

Mark Knicklebine. Duke University

Traducido por Ángela Núñez Olmo

Saber inglés, abre las puertas de nuestros niños

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Siempre había sabido de la importancia que el conocimiento de otros idiomas, sobretodo del inglés, tenía en la educación y en el futuro de nuestros niños. Pero, ahora es cuando más convencida estoy de ello.

Hace casi dos años que llegamos a Estados Unidos, por motivos laborales. Mis hijos llegaron aquí sin saber nada de inglés, bueno con el inglés que nuestro sistema educativo ofrece, es decir bastante poco. A los pocos meses de nuestra llegada, ya se manejaban con soltura, gracias al sistema de aprendizaje acelerado que ofrecen a los extranjeros que llegan, sin conocer el idioma. Evidentemente, también las altas capacidades de mis hijos influyeron en el proceso, pero esta claro que estos niños no aprenden igual, sin un buen profesorado.

Bueno, pues a lo que iba, hoy por hoy mis hijos tienen un nivel de inglés fluido, que les permite estar en los niveles más avanzados de cada asignatura (ya comentaré en otro post como funciona aquí el sistema educativo). Eso les ha abierto muchísimas puertas, no sólo para formación puramente académica, sino para conocer e investigar sobre sus áreas de interés. Programas, cursos, webs,… el abanico de posibilidades cuando se conoce otro idioma se amplia notablemente.

Animo desde aquí a todos, a hacer todo lo posible por ayudar a estos niños con el aprendizaje del inglés, y no me refiero al hecho de apuntarles a academias (bastante costoso y no siempre eficaz), el inglés se aprende sobretodo escuchando. Desde pequeñitos los niños deberían estar expuestos de forma cotidiana al inglés, como se hace en muchísimos países europeos, viendo la televisión en inglés, las películas en versión original, escuchando música, etc…

Os dejo un enlace de una web interesante, para aprender inglés escuchando música, SUBinglés. A mis hijas les encanta escuchar sus canciones favoritas, a la vez que van leyendo las letras, buscan en Youtube la canción que quieren, poniendo al lado «Lyrics» (letras).

También son muy interesantes los cursos online vía skype, un ejemplo sería EBPAI , creado a partir de El Blog para aprender inglés.

SCRATCH

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Es la última recomendación de uno de mis hijos, son ellos los que me ayudan en los recursos para la web (son los protagonistas y procuro guiarme por sus opiniones sobre los productos que vamos encontrando).

«Scratch» es una herramienta de programación, un nuevo software creado por MIT (Massachusetts institute of technology), en el que los niños y jóvenes pasan de ser consumidores a ser productores de historias, música, juegos y animaciones para la web.
Desarrollando proyectos con este lenguaje de programación, los niños aprenden a pensar de forma más creativa y a resolver problemas, habilidades fundamentales hoy en día.

Está diseñado para niños a partir de 8 años y se descarga de forma gratuita en la web de Scratch .

Animad a vuestros hijos y/alumnos a utilizarla, si teneis alguna duda con esta herramienta, dejadme un comentario y mi hijo intentará ayudaros.

Dudas sobre la traducción del término Gifted

La traducción del término inglés «gifted», es dotado. En la mayoría de manuales, estudios, artículos, etc… que encontramos en español, y que hacen referencia a autores de habla inglesa, traducen el término gifted como sobredotado.

En realidad, la traducción de sobredotado al inglés es highly gifted, es decir, altamente dotado o sobredotado. Realmente en EEUU, cuando se habla de niños gifted, se abarca a una población más amplia que cuando hablamos en España de sobredotación. Es por esto, por lo que veo apropiado empezar a eliminar de nuestro vocabulario el término sobredotado y comenzar a utilizar el término altas capacidades. Resultaría mucho más apropiado, al menos eso pienso yo, hablar de niños de altas capacidades, sobretodo cuando nos encontramos con niños menores de 12 o 13 años, edad clave para determinar si se trataba de precocidad o sobredotación.

Hay que pensar en las repercusiones que el término tiene en un diagnóstico demasiado temprano (por supuesto que la detección temprana es primordial, pero mejor informando con otro término), puede tener tanto para el niño como para su familia (frustración, expectativas…) . Además a la hora de explicar a un niño qué es lo que le ocurre, tiene para él mucho más significado hablar de altas capacidades (más fácil de equiparar a potencial) que de sobredotación (que por cierto les suena a superpoderes, nada más lejos de la realidad).

Hoy en día, a pesar de las críticas, sigue habiendo algunas personas de alto prestigio en este área, que argumentan el seguir utilizando el término sobredotado o superdotado argumentando que en la mayor parte de las tesis, artículos, etc… de nuestro país así se utiliza. Y yo me pregunto, que siempre lo hayamos hecho así, quiere decir que ya debe ser invariable, pues en fin ¡que viva la evolución!?.

Aprendiendo con el profesor Garfield

Garfield, el gato comilón de los dibujos animados, es el protagonista de una web creada por Proffesor Garfield Foundation una organización sin ánimo de lucro fundada por Jim Davis, el creador de Garfield, y destinada a que los niños participen en su aprendizaje.

Esta fundación, lucha por convertirse en líder mundial en sistemas de aprendizaje digital innovadores, de carácter gratuito, alrededor del mundo, poniendo un énfasis especial en la literatura infantil. El profesor Garfield, ayuda a los niños en el proceso de aprendiaje lectoescritor en inglés, y a disfrutar y experimentar en otras importantes áreas educativas.

Este recurso es genial para niños de alta capacidad (y para sus profesores).

Indispensables herramientas virtuales

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La red está repleta de páginas web educativas, de gran interés tanto para alumnos de altas capacidades, profesores, padres, etc… lo difícil es saber cuales son apropiadas o fiables y cuáles no.

Necesitamos grandes bases de datos (sobretodo en español), evaluadas y guiadas por profesionales,que sirvan para enriquecer y desafiar el aprendizaje de todos los niños, y en especial de los niños de alta capacidad y que ayuden tanto a profesionales como a padres en la labor diaria con estos niños.

Educared, impulsado por la Fundación Telefónica, es un programa abierto a toda la comunidad educativa, cuya finalidad es promover el uso educativo de internet. Tanto profesores como alumnos pueden encontrar en esta multiplataforma información, recursos, formación, actividades, etc… de ámbito educativo.

Renzulli Learning system, es un programa online, desarrollado en la Universidad de Coneccticut por Joseph Renzulli y Sally M. Reis. A partir de los intereses y los estilos educativos de cada estudiante, el programa diseña un plan de actividades y recursos de enriquecimiento personalizado. Algunas de las áreas en las que se clasifican las actividades son: excursiones virtuales, entrenamiento en creatividad, proyectos, concursos, formación online, programas de verano…etc. Este sitema, puede ser adquirido tanto por los colegios como por las familias, tiene un costo por niño de unos 140 dólares estadounidenses.

Este sistema está basado en el Modelo de Enriquecimiento Triádico, citado como el plan de enriquecimiento y desarrollo del talento más utilizado en el mundo.

Thinkinfinity es una plataforma de aprendizaje digital gratuita, otro ejemplo de cómo poner al alcance de todos, infinidad de recursos educativos. En este caso es la Fundación Verizon quién colabora ofreciendo numerosas oportunidades de aprendizaje aprovechando las nuevas tecnologías.